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云端容灾 有“备”无患 ——鼎甲科技品牌创始人王子骏访谈


人道是,十年磨一剑。

那么,三十年,他在容灾备份领域究竟铸就了一把怎样的剑?

“容灾备份是一门严肃的科学,同时也有其独特的美感。”国家第八批“千人计划”专家,现任美国克莱姆森计算机科学系终身教授的王子骏这样说:“如果你不是挚爱某一件事,你一定不可能坚持30年如一日去追求它。IT系统的不断进步和变化使得我们必须时时面对各种不同的挑战,这就是容灾备份这一行的内在美。”

王子骏,自上世纪90年代从事软件及容灾备份相关领域科研工作至今,对容灾备份软件行业情有独衷的原因就是其无处不在无时不有的挑战。2009年,王子骏教授携带先进的存储备份软件设计和开发技术回国创业,与多家企业和个人合作创办了专注于容灾备份的广州鼎甲计算机科技有限公司。

2014年,国有重要骨干企业——中国电子信息产业集团有限公司注资王子骏创办的鼎甲公司,不仅给鼎甲带来了资金,也给鼎甲带来了市场机遇,让鼎甲能够直接成为中国信息安全的“国家队”。

灾备不是数据的简单堆砌

拥有留美博士、美国大学教授、国家“千人计划”专家,中国软件和信息服务业领军人物等多项耀眼光环的王子骏,对容灾备份情有独钟。“我喜欢容灾备份研究主要是因为它可以不断地挑战自我。因为容灾备份系统需要保护IT系统的每一个环节,因此你必须对整个信息化系统从存储到网络、从操作系统到文件系统,从数据库到应用,都有非常深的了解。”

然而,许多企业对容灾备份的理解非常肤浅,要么不重视容灾备份,认为信息系统本身的稳定性和冗余完全可以抵抗任何灾难,要么就过分强调容灾备份技术,不管自己的信息化系统的需求,一味强调实时备份、零时间RTO。

“根据我在容灾备份行业几十年的经验,一个优秀的容灾备份厂家应该用最合适的技术提供最适合客户需求的容灾备份解决方案。由于客户信息系统千差万别,设计出一套最优容灾备份方案往往不能单纯从技术着手,需要考虑信息系统的整体架构、应用状况、系统管理员的习惯,以及客户数据的重要性等各个方面。就像我们面对一块白布,我们需要事先很好的构思,才能画出最美的图画,同样,对于一个信息化系统,只有懂得信息系统各方面平衡和协调的人才能设计出一套完善的容灾备份解决方案,这一解决方案决不是最先进技术的简单堆砌。”


国产化是国际化的必由之路

早在30年前,王子骏的名字就与容灾备份行业紧紧地绑在一起了。1994年,王子骏在美国正式投身软件行业,开始了自己的职业生涯。他先后在美国著名的存储备份软件企业担任系统工程师及研发部主管。1999年至2002年,王子骏在Veritas Corporation任职高级软件工程师,与公司软件架构团队一起设计了世界著名的企业存储管理软件——Backup Exec,该软件成为Windows操作系统下首选的存储备份软件,2000年销售额超过6亿美元,目前该软件仍是国际最流行的容灾备份软件之一。与此同时王子骏也于2001年获得了中佛罗里达大学计算机科学博士学位。

在大数据时代,容灾备份已成为是世界性难题,由于灾备是数据安全最后的保障,各国对容灾备份系统国产化、本土化的要求更高。然而,中国98%的灾备市场都被国外产品占领。

看到国外备份软件统治中国市场的现状,王子骏感觉有责任为国创业改变这一被动局面。“存储备份是信息安全的最后一道防线,如果中国信息安全的最后一道防线完全交给国外产品来防御,后果非常可怕。”2008年汶川地震给中国带来的巨大数据资产损失,更坚定了王子骏回国创业改变中国容灾备份软件技术落后状况的信念,并于2009年将这一理想付诸现实。

“回国发展的最核心因素是一种民族感情,希望通过自己微薄的力量来改变中国容灾备份技术的落后局面,推动中国容灾备份市场和产品的发展。如果我们所有的信息系统还依靠国外产品进行容灾备份,所谓的中国信息安全都是纸上谈兵。如果这种状况不改变,中国永远受制于人。一方面,使用国外的软件,对中国的数据安全留下了很多隐患,另一方面,出于对核心竞争力的保护,人家不会把先进的东西卖给你。”


谈及中国电子入股鼎甲,王子骏说,中电之所以入股鼎甲,就是看中了鼎甲拥有国际化技术的团队。入股事件本身就是中电在灾备领域实现国际化的过程。“在这方面,我们和中电的想法是一致的,只有技术达到了国际先进水平并在国际上赢得市场,才能实现真正意义上的国产化。”

“要实现灾备国产化,就必须走国际化道路,参与国际同业竞争。要是只盯着窄意的国产化,鼎甲公司就没有发展前途。”王子骏说,“中国国产化IT技术比世界同业落后太多了。有的技术(比如CPU技术)人家都淘汰20年了,我们还捡来抄袭,这样做我们只会永远落后。我们必须达到国际先进同业的水平,要在国际市场上赢得一席之地,才能做到真正意义上的国产化。国产化是我们要冲击的堡垒,但绝不是盈利的手段,更不是最后的终点。”

“我可以自豪地说,鼎甲的产品技术已经是世界级的了,至于本土化问题,鼎甲的产品本身就是本土化的,因为鼎甲的每一行代码都是由中国人在中国写出来的。”王子骏说。


好东西不愁卖

目前,我国灾备市场方兴未艾。鼎甲除了要和国际知名品牌在技术上竞争以外,还要与国内一些做了10多年的老品牌竞争。

“我们坚信,好的产品是不愁卖的。”王子骏说,就目前而言,鼎甲在信息系统的硬件层、虚拟平台层、操作系统层和应用层都能提供数据安全和信息化高可用的解决方案。“到目前为止,在容灾备份方面鼎甲还没有遇见解决不了的技术问题。”

“和国内外主要竞争对手相比,鼎甲的核心竞争力就是鼎甲扎实的技术‘基本功’,本土化的国际先进技术加上本土化的原厂服务保证了鼎甲客户的根本利益。”

在王子骏看来,要做出好的灾备产品,必须要苦练基本功,同时也要不停地创新。

鼎甲苦练的“基本功”就是培养一支具有技术深度的研发队伍并将产品做得最稳定。“有时候让研发人员追求技术深度往往和产品的迅速推出是冲突的,而产品不推向市场又缺乏发展的动力,为了平衡两者的关系,鼎甲通过各种各样的激励制度,让研发人员以提高自己能力为荣,以做最好的产品为己任。”

“这一行业发展要求从业者永远站在技术的最前沿,因为离开了技术的前沿你就会面临着被淘汰的危险。鼎甲的核心价值观就是永远学习、永远进步、永远创新。也就是我们鼎甲人常说的‘创鼎甲科技’”。

目前,鼎甲公司是国内唯一能够实现对所有纯国产硬件平台的操作系统备份及裸机恢复的灾备厂家。同时,鼎甲独创的数据库的零丢失、自动容灾演练、变长块重复数据删除、无代理虚拟化备份等十几项数据保护技术已经走在了国内外同业的前列。同时,针对国内用户的个性化需求,鼎甲容灾备份平台还加入了多级监控管理、三权分立等符合中国政府单位和企业管理情况的容灾备份管理机制。

和国内外其它厂商相比,鼎甲科技最大的竞争优势是其凭借雄厚的技术实力和本土化的研发团队,能够根据客户的信息系统特点和客户的IT预算,设计一套满足客户需求的高性价比容灾备份系统。几年前,西安某国家级飞机试飞基地需要搭建一套容灾备份系统。IBM和EMC等国际知名企业建议客户使用SVC和V-Plex等昂贵硬件来搭建容灾备份环境。然而试飞基地当年的IT预算已几乎用尽,无法支付如此昂贵的容灾环境,而年底要在试飞基地举行国际航空展对信息系统的高可用要求极高。鼎甲科技的工程师利用鼎甲的数据同步软件以及Linux操作系统本身的容灾功能,利用试飞基地本身冗余的交换机,通过对两台服务器的数据和系统实时同步完成了一个廉价高效的容灾系统,在过去的几年里,这一容灾系统为试飞基地信息系统的高性能高可靠运行提供了坚实的保障。基地的运维工程师常常说,只有鼎甲的工程师才可能给我们提供如此精美的高性价比容灾系统。

整合数据保护全产业链

在互联网+时代,虚拟化已经成为一种潮流,倒逼整个灾备行业的升级与转型。“这个行业永远在变化,在信息化需求的增长是永远不变的。未来这个社会的真正资产,全部是数据。”谈及未来发展,王子骏这样定义鼎甲公司:“Total Protection With High Ability(全方位的数据保护、高可用的信息系统)。在未来3-5年内,互联网+时代将进一步升级,物联网时代也会随之到来,国内数据安全需求将会爆发,这是灾备行业历史性的发展机遇。鼎甲在国产灾备产品和信息系统高可用领域也要实现全面领先,其中既包括技术领先,也包括市场占有率领先,同时也包括品牌领先。”

随着“云时代”的到来,鼎甲也开发了一系列云容灾备份产品,并把容灾备份系统和自主开发的分布式云平台有机的结合在一起,为用户打造一个更加安全的云环境。同时,鼎甲正在努力成为一个集数据采集、管理、与分析先进技术的软件企业,围绕着数据的安全、保护、分析、处理、分发等环节为客户提供全方位服务,并力求成为国际化的全方位数据管家。